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《符号、初文与字母——汉字树》

来源:大公网 2014年01月09日 16:17:12 责任编辑:王博 人气:

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会通中西:读饶宗颐《符号、初文与字母——汉字树》

文 黄杰华

讨论汉字魔方著作汗牛充栋,深入而有趣味者凤毛麟角,饶宗颐的《符号.初文与字母:汉字树》出版于1998年,今天重读,趣味盎然外,仍不失其价值。饶公乃今之通人,甲骨诗词、散文辞赋、歷史音乐、文选金石,无所不通。近添西泠印社社长,执书画界牛耳,学艺双携,成绩斐然。

《符号.初文与字母:汉字树》共分上下两篇,上篇文共六篇,内容讨论理解陶器符号涵义之难;陶符与初期文字之关系;仓颉造字传说;陶符区域分布及彼此之联繫;越族迁徙与陶符出土地区之对应,上篇以〈文字的左、右行与古代西戎〉作结。上篇有关仓颉与鸟迹一文较易引起读者兴趣,作者引古籍谈“仓颉四目,是谓并明”,即今天所谓“四眼佬”,然而仓颉四眼乃天生如此,两眼之下叠有一眼,若今人得见,想必吓得面无血色,视为异类妖孽有之。饶公谓仓颉四眼之说,早在汉代已经流行,仓颉盖因见鸟飞之迹而造字,鸟纹亦经常在陶绘出现,彼此不无关系。上古的神话传说,在不少出土文物文献均有其证,影响之广,不能不让人称奇。

下篇文共四篇,包括宇宙性符号;陶符与闪族字母;陶符与美索不达米亚的苏美尔文比较,最后一篇为〈汉字图形化使用之谜〉。笔者认为下篇比上篇更精彩,开篇的〈宇宙性的符号〉,主要讨论“??”和“十”字于我国及西亚出现的时代情况,中国、土耳其、墨西哥、死海东北、希腊、印度均有发现,远在公元前4000年已有之,用来表示吉利。佛教徒吸纳其意,作为吉祥表徵,可谓其来自有。〈汉字图形化使用之谜〉一段文字很有意思:“汉字源于图画,始终一脉相承,没有间断;文字主要还是表意,辅以声符表音,尽管后来字形有繁简多样化的演变,仅是形貌上的小差异,本质毫无改易,绝对不是质变”,读来发人深省。

当年该书出版,排版即超过一年,因当中附有不少图形文字照片,犹记得当日书将出版之际,饶公亲往湾仔温莎公爵社会服务大厦演讲,为新书作解人。今开卷重温,当日解说歷在目前。