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“汕头商业意义口岸”由来浅说

来源:汕头日报 2013年12月03日 15:17:15 责任编辑:吴雨青 人气:

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1858年11月18日,恩格斯在纽约每日论坛报发表的《俄国在远东的成功》一文称:“由于开放五个通商口岸,使广州的一部分贸易转移到了上海。其他的口岸差不多都没有什么贸易,而汕头这个唯一有一点商业意义的口岸,又不属于那五个开放的口岸”(《马克思恩格斯选集》第二卷第38页)。显然汕头在150多年前的世界上已有一点商业知名度,但具体什么原因使恩格斯会这样说呢?其历史缘由是什么呢?

汕头在明时称为厦岭,属潮州府澄海县鮀浦司管辖,是当时海上丝绸之路的重要连接点。清康熙二十三年(1684)朝廷收复台湾之后解除海禁,潮州沿海航运业得到恢复发展,逐渐成为一个繁忙的港埠。至嘉庆年间,欧洲人航海来汕贸易者不断增加,因濒海而得风气之先,商业贸易随之转到汕头,逐渐取代潮州的商业港口地位。从此举凡潮州出入口贸易皆以汕头为吐纳,汕头与中国沿海及新加坡、暹罗、苏门答腊各地间贸易逐渐增多,其时的汕头港已是华南一个十分繁华重要的商品进出口岸。清嘉庆《澄海县志》记载:“邑自展复以来,海不扬波,富商巨贾,卒操胜赢,舆贩他省,上溯津门,下通台厦,象犀金玉,与夫锦绣皮币之属,千艘万舶悉由澄分达诸郡,其自海南诸郡转输米石者,尤为全潮所仰给。每当春秋风信,东、西两港,以及溪东、南关、沙汕头、东陇港之间,扬帆捆载而来者,不下千百计”。可见当时汕头港商贸之繁荣。

在第一次鸦片战争五口通商前,广州是朝廷允许的最主要的对外贸易往来港口城市。到1842年8月中英《南京条约》清廷被迫开放广州、福州、厦门、宁波、上海五处为通商口岸后,广州的一部分贸易随之转移到了上海。汕头那时虽未列为通商口岸,但由于对外贸易往来较之其他港口城市相对活跃繁荣,继清康熙二十四年(1685)设粤海关于广州后,就在潮州府辖区内的庵埠设立海关总口。清咸丰三年(1853),粤海关又在汕头妈屿岛设立新的海关,也称“常关”,取代了庵埠总口的地位。19世纪中期的汕头地域面积虽只有2平方公里,但是地理位置十分重要,自然条件非常优越。随着樟林港的衰落,汕头港逐渐取代了樟林港的地位,成为潮汕地区中心港口。在第二次鸦片战争前夕,《天津条约》未签订之前,帝国主义列强对汕头已是虎视眈眈。他们不按《南京条约》五口(广州、福州、厦门、宁波、上海)通商指定的地点,肆意将船开进汕头港的妈屿岛海面,进行非法商业贸易和传教活动。清咸丰二年(1852),就有西方国家的轮船、帆船窜到南澳和妈屿岛海面,干着倾销鸦片和掠贩人口的罪恶勾当。据有关档案记载,自1852至1856年的5年中,西方国家从南澳和汕头掠运出洋的苦力华民约4万人。1858年1月,美国驻华公使卫廉致美国国务卿加斯的函件中是这样描述汕头的:“那里进行着大量的鸦片贸易和苦力贸易……香港的报纸定期刊登汕头的船期。”英国一个商人在致英国对华全权大使额尔金爵士的信中写到:“一个未经条约承认的非常重要的港口就是汕头港……汕头为常有沿海船只开来的唯一口岸”。当时英国对华全权大使额尔金爵士来汕考察,说“他亲眼看到外国商船在汕头上下货,汕头是一个非常好的港口。”他征询在华英商怡和洋行老板约瑟夫·渣甸,问及要在中国哪些地方增辟商埠,渣甸向他陈述对汕头的看法说:“汕头是一个未经条约承认的非常重要的港口。”另一名谈判代表依尔近公爵也说:“可能这次签订条约将汕头辟为商埠”。由此可见,列强各国早就想把汕头变成为其非法牟利的“合法”贸易商埠。恩格斯说的“汕头是唯一有一点商业意义的口岸”是指“未经条约承认”的“非常重要的口岸”,而并非指全中国只有汕头这个港口“唯一有一点商业意义”。


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